El multimillonario francés, Bernard Arnault, el hombre más rico de Europa y presidente de alta costura del grupo de grupo LVMH, ha comprado una participación en su rival de lujo más pequeño Richemont.

El tamaño exacto de la participación del propietario de las joyas Cartier y las intenciones de Arnault no están claros, pero la participación de Arnault en Richemont puede generar dudas sobre sus intenciones para la inversión.

Richemont tiene una fuerte defensa contra pretendientes no deseados porque su presidente, Rupert, controla el 51% de los derechos de voto a pesar de poseer sólo el 10,2% del capital.

En los últimos años, Rupert, de 74 años, ha subrayado su deseo de mantener la independencia del grupo. 

¿Por qué es importante este movimiento en la industria de lujo?

Es probable que Arnault haya estado construyendo esta apuesta durante algún tiempo. En enero dijo que consideraba al presidente de Richemont, Johann Rupert, un “líder excepcional” cuya estrategia no querría alterar. “Entiendo que quiere seguir siendo independiente. Eso me parece muy bueno. Si quiere apoyo para mantener su independencia, aquí estaré”, afirmó.

Arnault ha expresado su admiración por el perfil joyero de Richemont, que incluye a Cartier, en el pasado, lo que generó especulaciones sobre una adquisición de LVMH a principios de este año.

Pero el presidente de Richemont, Johann Rupert, desmintió estos rumores en mayo. Dijo de LVMH: «Estamos en constante diálogo y respetamos la independencia de cada uno». No es la primera vez que Arnault compra una participación en una empresa rival.

En 2010, LVMH anunció que había adquirido una participación en Hermès, convirtiéndose en accionista. La marca francesa de propiedad privada consolidó sus participaciones y LVMH acordó renunciar a la mayor parte de su participación del 23,2 por ciento en 2014.

En medio de una época turbulenta para el sector de lujo, el desempeño de Richemont es estable, especialmente entre sus casas de joyería. Como dijeron los analistas sobre las ganancias del año fiscal de Richemont, el desempeño de la compañía fue mejor de lo esperado.

Las ventas aumentaron un 8 por ciento interanual a tipos de cambio constantes hasta los 20.600 millones de euros en el año que finalizó el 31 de marzo de 2024 (un aumento del 3 por ciento a tipos de cambio reales). Hubo un aumento de un 2% en el cuarto trimestre a tasas constantes y bajaron un 1 por ciento a tasas reales.

Saunders espera que Arnault vigile de cerca a su rival. «No hay duda de que LVMH estaría interesado en seleccionar algunas marcas de Richemont, incluido Cartier, si surgiera la oportunidad».


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