Durante 20 años, el multimillonario francés François Pinault, ha soñado con abrir un museo para exhibir su reconocida colección de arte contemporáneo en París.

El plan original era construir una enorme estructura de hormigón y vidrio en una isla abandonada en el río Sena a tres millas de la Torre Eiffel. Cuando eso provocó la planificación y las disputas legales y resultó imposible, el magnate trasladó su colección a Venecia, donde parecía destinada a permanecer.

Pinault hará realidad su ambición original y abrirá un museo privado en un antiguo intercambio de granos del siglo XVIII cerca de Les Halles en el centro de París.

En 2004, el empresario anunció sus planes originales para un museo privado en la Île Seguin en París, diseñado por el arquitecto japonés Tadao Ando, ​​The Guardian lo etiquetó como el Saatchi del Sena y preguntó: ¿Necesita París otra galería de arte contemporáneo?

Desde entonces, la capital francesa ha visto la incorporación de la espectacular nube de vidrio, apodada “el Iceberg” y diseñada por el arquitecto estadounidense Frank Gehry, en el Bois de Boulogne. Desde 2017, ese edificio alberga la colección de arte contemporáneo del rival comercial de Pinault, Bernard Arnault, y su Fundación Louis Vuitton.

La ambición de Pinault tardó más en realizarse. En 2004, las excavadoras estaban listas para limpiar la planta abandonada de Renault en la Île Seguin para construir el museo. Un año después, se vio obligado a abandonar el proyecto luego de quejas de una asociación ambientalista, disputas por permisos de construcción y amenazas de acciones legales.

En cambio, Pinault trasladó su colección al Palazzo Grassi en el Gran Canal de Venecia, inaugurado en 2006, y un segundo museo, la Punta della Dogana en 2009, con ambas instalaciones diseñadas por Ando.

El arquitecto japonés también es responsable de la transformación de 160 millones de euros (140 millones de libras) de la Bolsa de Comercio, que ha sido alquilada al Ayuntamiento de París con un contrato de arrendamiento de 50 años que cuesta 15 millones de euros por adelantado más otros 60.000 euros anuales y una parte de la venta de entradas .

Los visitantes ingresarán a un cilindro de concreto de nueve metros de altura y 33 metros de diámetro instalado en la rotonda central dentro de la cúpula original de 35 metros. Crea una gran área de exhibición central sin destruir el tejido de la estructura original catalogada como patrimonio.

 

La cúpula del edificio, creada en 1838 e inspirada en el Panteón de Roma, en la base del cual hay murales que representan el comercio francés en todos los continentes, reemplazó una cúpula de hierro y cobre que Victor Hugo descartó por parecerse a una ‘gorra de jinete inglés de gran tamaño’.

Esto, a su vez, había reemplazado una construcción anterior admirada por el entonces embajador estadounidense en Francia, Thomas Jefferson, pero que fue destruida por el fuego.

Además de las escaleras centrales, las galerías están unidas por una escalera de doble hélice construida originalmente para permitir a los cargadores subir y bajar grandes sacos de grano a los almacenes sin chocar entre sí.

En un recorrido previo a la inauguración, Martin Béthenod, el director del nuevo museo, dijo: ‘François Pinault no es el propietario de este edificio, es el inquilino durante 50 años, por lo que estaba sujeto a reglas muy estrictas de los edificios históricos y autoridades patrimoniales. La reversibilidad de la obra era una condición’.

Béthenod, dijo que hasta el 90% de las obras que se exhibirán en el atrio y los espacios de exhibición superiores que forman parte de los 7.000 metros cuadrados abiertos al público ‘nunca se habían visto antes’.